viernes, 27 de noviembre de 2009

DIA 6, FINAL DE VIAJE Y CONCLUSIONES

Era el último día en Malta, mi pareja y yo hacíamos las maletas sin decir nada, apenados por la vuelta. Dejamos el coche en el aparcamiento del aeropuerto, las llaves las metimos en el buzón de la compañía y esperamos en la pequeña terminal a que nuestro avión saliera con un mínimo retraso compensado en el vuelo.

¿La conclusión?. Se puede leer mucho sobre Malta, algunas cosas buenas y otras malas, pero hay varias mentiras que son necesarias aclarar.

- Malta no es un destino de playa. Le guste a quien le guste, las islas maltesas son mediterráneas pero cualquier playa de España puede competir con la Maltesa y meterle otro 12-1. Sin embargo si que es un destino para el verano, porque se puede tomar el sol e ir al mar (que no a la playa) y combinarlo con visitas culturales y gastronómicas.
- Los malteses no son bilingües del todo. Aunque casi todos hablan algo que ellos llaman inglés, su acento maltés es tan cerrado que lo hace difícil de entender. Además, en las escuelas cada vez se estudia más maltés y menos inglés, entre ellos sólo hablan maltés y las academias de inglés para los extranjeros las regentan ingleses que no malteses.
- La conducción en Malta no es tan mala. Si consideramos que es una isla mediterránea, que conducen por el otro lado con el volante a la derecha, la experiencia con la conducción me resultó agradable, se respetan mucho, nunca te increpan, rara vez hacen uso del claxon y si que respetan los semáforos, creo más peligrosos los turistas con los coches de alquiler que los lugareños. Sí es cierto que el estado de las carreteras es deplorable, a cambio, las señalizaciones son numerosas y casi perfectas.
- Malta es barato. Es un destino capaz de ofrecerte mucho por poco dinero y eso hoy en día se agradece. Además estás en un país europeo y le duela a quien le duela, cuando uno está en Europa se nota.
- La comida maltesa es comida mediterránea, la influencia italiana es mayor que la influencia inglesa, el queso de cabra o las empanadas con carne son excepcionales. La bebida es algo cara pero mucho más barata que en casi cualquier país de Europa.
- La zona de marcha es para quien le guste la marcha, concretamente Paceville y Sliema son las dos más famosas (sobre todo la primera). Insisto en que si no te gusta la marcha, no deberías ir para luego quejarte. ¿Irías a la zona de marcha de tu ciudad?.
- La seguridad en el país es muy buena, en ocasiones me daba la sensación de ser yo mismo el más "chungo" del sitio y eso que soy muy buena persona.
- Evitad hospedaros en La Valletta, os resultará injustificadamente caro y los atascos a la entrada y salida os hará perder mucho tiempo, pero que mucho tiempo.

En definitiva, amigos, Malta es un gran país para visitar, gracias a Ryanair es muy barato el vuelo y no creo que ningún sitio te pueda dar más por menos.

DIA 5, MDINA Y RABAT

Este sería nuestro último día completo en Malta, al día siguiente un avión de Ryanair nos devolvería a la realidad de nuestras vidas. Pero eso sería al día siguiente, este día se lo reservamos al centro y norte de Malta. No se si por la mini decepción del día anterior o porque lo merecen, las ciudades de Mdina y Rabat resultaron ser bastante completas, hablo de las dos a la vez porque en realidad no hay diferencia entre ambas, están pegadas la una a la otra, sólo que Mdina es la ciudadela fortificada y Rabat es la ciudad que está a extramuros. La ciudadela de Mdina es absolutamente impresionante, no hay rincón que no merezca la pena, no es muy grande podréis recorrer todas sus calles en una hora y debéis de hacerlo, en aquella ciudad antigua capital de Malta, aún viven los nobles malteses, ocultos tras los gruesos muros de sus palacios. No tengo palabras para expresar la belleza de esta ciudad, la tranquilidad que se respira en ella y la extrema limpieza de sus calles. Además en ella tenéis la otra Co-Catedral de Malta y varios museos, no os recomendaré ninguno en especial, pues el de la Co-Catedral es absurdo (poca cosa tiene excepto unas aguafuertes de Durero) y el de ciencias naturales merece la pena más el edificio que su contenido. La Catedral es bonita, al estilo Maltés... algo sosa. Por su parte, la hermana Rabat es una ciudad repleta de sorpresas, quisimos darle un toque "romano" a nuestro itinerario y vivitamos la Domus Romana, una antigua villa romana con sorprendentes mosaicos y aún más alucinantes objetos de cristal, visitamos la gruta donde supuestamente vivió San Pablo tras su "accidente maltés", las impresionantes catacumbas romanas... una serie de visiones que hicieron que aquel día empezara a merecer mucho la pena. Por suerte o desgracia, acabamos con la mañana allí, se acercaba la hora de comer y queríamos ver en la ciudad de Mosta su iglesia, que tiene una de las mayores cúpulas del mundo... si queréis mi opinión os puedo decir que es preciosa, muy grande y que hay demasiadas cúpulas más grandes del mundo en el mundo. También quisimos ir al norte de la isla, el único sitio que nos quedaba por ver, comimos en Mosta, en un parque tras la iglesia y nos pusimos en marcha hacia la Bahía de San Pablo, en Qawra, lugar donde supuestamente naufragó San Pablo en su camino a Roma, la bahía tiene unas preciosas vistas que ofrece un gran desnivel salvable por unas inteligentes escaleras. Como mi pareja tenía mono de playa y hacía buen tiempo quisimos ir a Melliha Bay, donde nos recibió una playa estilo costa malagueña, sólo que esta era de arena artificial, quiero decir que habían llevado arena allí de otros lados, no os miento si os digo que no tiene nada de especial, salvo que como en Malta no hay playas de arena pues esta es una curiosa excepción, el ambiente es familiar y en los chiringuitos no te clavan, en eso no se parece a la costa malagueña. El día se acababa y quisimos regresar a Mdina para verla de noche, la iluminación es espectacular y la ciudad se sume en un silencio reverencial, la gente asiste a las últimas misas de la tarde y poco a poco se encaminan a los restaurantes más afamados de la ciudadela, "ora et labora". Hay algo más, hicimos un par de intentos para visitar otros templos prehistóricos de menor fama que los demás pero según las guías de viajes muy interesantes, son los templos de Skorba y Taj Hagrat, además de ser muy antiguos (3600 a.c.) la ubicación era buena para visitarlos, para nuestra sorpresa estos "complejos" sólo son abiertos al público un día a la semana y un par de horas, no llegamos ni a la hora necesaria ni el día que abrían, pero de todas formas si tenéis mucho interés, las vallas metálicas que las separan del mundo no son impedimento para la vista.

Calle de Mdina, la ciudad más bonita de Malta


Al fondo, palacio donde está ubicado el Museo de Ciencias Naturales de Mdina


Mosaico de la Domus Romana, Rabat.

Catacumbas romanas de San Pablo en Rabat

La iglesia de Mosta y su gran cúpula


Bahía de San Pablo

Es de justicia que en este último día la imagen de nuestro corcel cerrara la serie

DÍA 4, LA VALETA Y LAS TRES CIUDADES

La verdad es que tenía muchísimas ganas de que llegara este día, el día que visitáramos la capital del país y estábamos deseando impregnarnos de la historia medieval de la isla. Como nuestro hotel estaba en San Julián, decidimos dar un paseo por Sliema y desde allí coger un barquito que nos haría llegar a La Valeta por mar, mucho más espectacular que por autobús. Fue una idea buena y mala a la vez, buena porque el barco cuesta cuatro perras (creo que eran 60 céntimos) y mala porque la primera salida no es precisamente de madrugada, con lo que llegamos a La Valeta bastante más tarde de lo planeado. Aún así, llegamos y muy felices subimos su primera cuesta hasta el centro, para los amantes de las comparaciones podríamos decir que la ciudad es una mezcla entre Cádiz y Lisboa, aunque con menos encanto que aquella y más pequeña que la otra. Si os soy sincero La Valeta me decepcionó un poco, aunque tiene unas maravillosas vistas del Grand Harbour y de las Tres Ciudades (Copiscua, Senglea y Vittoriosa) lo demás está dentro de la media de casi cualquier sitio en Europa. La Co-Catedral de San Juán es bastante espectacular, sobre todo por dentro, hay que pagar hasta por respirar y encima no te dejan hacer fotografías en todos los sitios, a eso hay que añadir que algunas partes estaban en obras (concretamente la capilla de Catalunya...), la ciudad también está en obras y el palacio del Gran Maestre es bonito, pero he visto mejores palacios de la misma época, fue en La Valeta la única ciudad donde me dolió el bolsillo, creo que las entradas son injustificadamente caras para lo que muestran. Un ejemplo lo tenemos en el Museo Arqueológico, cuando fuimos sólo estaba disponible unas salas de la época prehistórica de la isla y aunque estábamos encantados al ver la dama durmiente y otras maravillas, sigo pensando que es demasiado caro. Para mayor abundamiento, debéis saber que La Valeta es lugar de desembarque de todos los cruceros, con lo que auténticas hordas de turistas de crucero invadían casi cualquier esquina de la ciudad. Si que me gustaron los Barraca, lo dos parques que están sobre las murallas, hay unas impresionantes vistas y son muy tranquilos, os los recomiendo para tomar un tentempié y disfrutar de la brisa del mar. En esta zona los caballeros de Malta o mejor llamados Caballeros de Jerusalen, Rodas y Malta se dividían por "Albergues", en definitiva por procedencia, hay numerosos palacios la mayoría de ellos invisitables llamados Albergue de Castilla, albergue de Francia, albergue de Aragón... algunos son espectaculares, otros no tanto. El más espectacular como no podría ser de otra manera, es el de Castilla, sede del gobierno maltés e imposible de visitar. Con una extraña sensación nos fuimos a la entrada de la ciudad para coger un autobús que nos llevara a Vittoriosa, es mejor que sepáis qué autobús vais a coger con antelación, es decir qué número, porque en el caos de la entrada los conductores rudos y maleducados no os contestarán a vuestras preguntas. Una vez que el autobús nos dejó en Vittoriosa, descubrimos en aquella ciudad el alma que buscábamos en La Valeta, una ciudad preciosa, con un puerto de "pijos" y una sede del Casino de Venezia frente a los super barcos. A parte de esto, la ciudad tiene unos preciosos rincones, sobre todo la zona de Collacio, antigua área residencial de los caballeros. En esta misma ciudad estaba el Palacio del Inquisidor, os lo recomiendo y mucho, en cada celda se pueden leer historias verídicas sobre alguno de los antiguos ocupantes, es muy emocionante. Las iglesias de la ciudad son muy normalitas, aunque como son gratis puedes visitarlas con tranquilidad. Copiscua no tiene nada que te pueda atraer, sin embargo Senglea si, esta ciudad está ubicada en una especie de lengua que se adentra en la bahía de La Valetta, con lo que es estrecha y larga, puedes ir andando desde Vittoriosa sin problemas, al final de la ciudad hay un precioso mirador con unos curiosos símbolos, me gustó mucho, desde allí vimos un impresionante atardecer, el lugar se llama Vedette (no conozco la traducción). En definitiva, este día nos encantó, además descansamos de coche que también viene bien, lo que si os digo es que el que viene a Malta y visita sólo La Valetta se llevará una tibia imagen de un muy bonito país.




La Dama Durmiente, en el Museo Arqueológico, encontrada en el Hipogeo de Hal Saflieni, para mi gusto es el mayor tesoro de Malta


La Co-Catedral de San Juán en La Valeta

Sala de armas del Palacio del Gran Maestre (La Valeta)

Mirador en los jardines de Lower Barraca (La Valeta)

Patio interior del Palacio del Inquisidor (Vittoriosa)


La bonita zona de Colacio en Vittoriosa

Atardecer desde la Vedette de Senglea


Éste es el autobús que nos llevó de regreso a La Valletta

miércoles, 18 de noviembre de 2009

DÍA 3, LA MALTA PREHISTÓRICA

Hay muchas cosas para ver en Malta, desde bonitos paisajes hasta grandes iglesias barrocas. Pero si hay algo característico de esta isla son los templos prehistóricos, los cuales se encuentran entre los más antiguos del mundo. Por eso, decidimos emplear este día en empaparnos con la prehistoria mediterránea. Varias semanas antes ya habíamos reservado una visita en el Hipogeo de Hal Saflieni, nos había costado una pasta, 20 euros por cabeza, pero siendo Patrimonio de la Humanidad por la Unesco y un monumento único en el mundo, creíamos que merecería la pena. Reservamos la segunda hora (sólo dejan entrar 10 personas por hora) a las 9 de la mañana, aparcamos en las inmediaciones, concretamente el Hipogeo está en Paola famosa por este templo y los de Tarxien. Por suerte ya estábamos acostumbrados al rudo comportamiento de los malteses, ya que los encargados del centro son bastante difíciles en el trato al principio pero blanditos por dentro como bizcochos. El Hipogeo es realmente un templo cavado en la piedra, en varias fases y a varias profundidades, es absolutamente increíble, si tenéis que ver una sola cosa en toda la isla ésta es la que hay que ver, parece de otro mundo. La visita duró una hora con película y todo, las medidas de seguridad y mantenimiento también parecen de otro mundo, al menos de otro país, son excelentes. Como no se podía hacer ni una mísera foto, compramos una colección de fotos de gran tamaño que por 8 euros no está mal, o sea que nos gastamos casi 50 euracos en el hipogeo, aunque salí con la convicción de haberlos empleado bien. Como a unos 5 minutos andando están los templos de Tarxien, otros templos primitivos estos al aire libre, de una época algo más cercana (al rededor de 1700 a.c.), muy bien conservados y rodeados de edificios. Estos fueron más baratos, me llamó la atención el gran número de publicaciones en alemán que hay en todas las tiendas de estos templos, según una amable señora de la Oficina de Turismo de Malta es que son los alemanes los más interesados por la arqueología de todos los europeos... por eso en muchos bares de Malta se habla español..., en fin. Tras la visita a Tarxien que es increible, decidimos coger el coche y encaminarnos a otros dos templos que están prácticamente juntos, son los de Hagar Qim y Mnajdra. Ambos cubiertos con lonas muy futuristas, están bien las lonas pero rompen el encanto del lugar, pues los dos templos están muy cerca de la costa maltesa y desde ellos hay una impresionante vista del mar. Con la misma entrada puedes visitar los dos, el primero de ellos, el de Hagar Qim, es más espectacular, con unas piedras mucho más grandes y algo mejor conservado que el de Mnajdra, sin embargo este último fue más de nuestro gusto por varias razones, el camino que hay que recorrer andando hasta ella es una de las razones, has de bajar una rampa bastante empinada con el templo al fondo y el mar de decorado... te quita el aliento. Además el templo de Mnajdra, mejor dicho los tres templos de Mnajdra tienen algo de mágico, aún más cuando sabes que el menor de los tres está en lucha con el Ggantija para ser el más antiguo del mundo (si no fuera por el templo descubierto en Turquía). A la subida y en un pequeño apartado del camino improvisamos un pequeño pic-nic con una empanada de espinacas que habíamos comprado en Paola y una botella de agua, lo recordaré como el mejor de mis momentos en Malta. Tras aquello fuimos hacia la Blue Grotto, está como a 5 0 10 minutos en coche, lástima del aparcacoches que allí hay, no le da tiempo a sablear a todo el que aparca... Aquel recinto es el típico clava turistas, con dos o tres tiendas y dos o tres restaurantes, todos viven allí de las barquitas que por unos cuantos euros (creo que eran 8 euros) te llevan a las grutas desde las cuales un maravilloso azul turquesa ilumina toda el agua, aquello no es ni más ni menos que el reflejo del sol en la blanca arena del fondo, pero el toque es espectacular, el viaje de ida y vuelta no dura ni una hora, por algún motivo cuando bajas de la barca no tienes la sensación de que te hayan engañado, realmente merece la pena, además aquella zona es ideal para el submarinismo, la recomiendo. No así los restaurantes de allí, aunque Malta es más barato que España, los alemanes que comen allí no lo notan pero los españolitos si, cuidado con eso. Como habíamos hecho cuentas y nos habíamos gastado un dineral en templos y barcas decidimos hacer algo que fuera gratis, así cogimos nuestro peugeot blanco y reluciente, lo metimos en las peores carreteras de toda europa y nos deleitamos con los Dingli Cliffs, los espectaculares acantilados de Malta, de un blanco resplandeciente que configuran una costa de las más abruptas de Europa. Cerca del sitio más espectacular de los acantilados hay "para los amantes del misterio" una zona llamada Chapman Junctions o rodaduras de carro, estas son como unas líneas paralelas artificiales excavadas en la roca por los mismos que hicieron los primitivos templos, nadie sabe para qué sirvieron aunque hay conjeturas para todos los gustos. Cuando lleguéis a las inmediaciones, seguid andando en línea recta, llegará un momento en que toparéis con un murete, seguid el camino os llevará a unas cuevas bastante curiosas que fueron habitadas casi ininterrumpidamente desde la prehistoria hasta el s. XIX., no está en condiciones para ser visitado por cualquier turista, además no encontraréis carteles que lo señalicen, sólo un tipo que querrá cobraros por deciros por donde es, nosotros lo dejamos entretenido con una turista alemana que viajaba sola. El día finalizaba, pero a mi me quedaba ganas de más y como no era tarde, decidimos ir a Ghar Dalam o mejor dicho la cueva y su mini museo. No es muy difícil de encontrar, está al norte de una población llamada Birzebbuga en una gran vía de dos carriles por sentido y que hay que cruzar sin semáforos ni paso de peatones, lo que en Malta eso es una aventura en si mismo. La entrada no es muy cara, recomiendo que primero vayáis a la cueva y luego visitéis las dos salas de las que se compone el museo. La cueva está al final de un bonito jardín botánico, con unas interesantes vistas a una batería de la Segunda Guerra Mundial que está bajo una torre defensiva probablemente de factura árabe. La cueva en si es bastante espectacular, de unos 1300 metros de largo y no muy profunda, pero lo curioso es que en el interior encontraron pequeños hipopótamos y rinocerontes... de la época en la que Malta era un frondoso bosque tropical. El museo está lleno de los huesos de lo que allí encontraron... es entretenido. Tras aquello, volvimos al pueblo de Marsaxlokk que está a 5 minutos de la cueva. Allí cenamos en uno de los restaurantes que ponen su terraza junto al mar, cené el plato típico un pescado autóctono llamado Lampuki, con un sabor entre la caballa y el atún... lo sirven con muchísimo acompañamiento, patatas, una ensalada, dos salsas... todo por 9 euros... Aquel día acabó con el sonido de las barcas en el puerto pesquero y brindando mi pareja y yo con un vino rosado maltés bastante regular.


Entrada al Hipogeo de Hal Salflieni


Templos de Tarxien

Templo de Hagar Qim

Templos de Mnajdra

Embarcadero de la Blue Grotto

Dingli Cliffs

Chapman Junctions

Cueva de Ghar Dalam

lunes, 9 de noviembre de 2009

DÍA 2: ISLA DE GOZO

Al día siguiente, domingo, decidimos ir a la isla de Gozo, principalmente porque el domingo permanecían cerrados la mayoría de los museos que en Malta queríamos ver, además Gozo prometía unas bonitas vistas. Que nadie os engañe, todo aquel que diga que en Malta no hay que alquilar un coche porque los autobuses llegan a todos lados, miente, la prueba está en Gozo, aquí sin coche no veréis prácticamente nada. Nosotros lo montamos en el ferry que desde Cirkewwa sale casi cada media hora, no fue caro un conductor más coche 12 euros ida y vuelta. El ferry llega a una ciudad con nombre élfico, Mgarr; allí no hay mucho que ver, lo mejor es dirigirse a la capital de la isla la que hoy llaman Victoria pero todos conocen por Rabat. Esta capital tiene una ciudadela amurallada bastante impresionante, al parecer hasta hace relativamente poco (creo que hasta el s . XVIII), los ciudadanos de la capital estaban obligados a pasar la noche intramuros, para defenderse de ataques piratas.
En esta capital te venden un billete combinado de varios museos, que es muy interesante, para mi gusto, a parte de la iglesia principal, lo que hay que ver es el museo arqueológico (con unas impresionantes figurillas de la civilización de Ggantija) y la antigua cárcel que los Caballeros de Malta usaban, con bonitos graffitis de los antiguos presos. Las vistas desde los bastiones de la muralla merecen la pena y esas son gratis. Acabada la visita a la capital, pusimos pies en polvorosa para visitar lo que es el mejor templo prehistórico de la isla, el templo de Ggantija datado en el 3600 antes de Cristo, o lo que es lo mismo uno de los más antiguos del mundo (mil años más que la pirámide escalonada de Saqqara). Aunque es un poco caro, merece la pena, realmente son dos templos que comparten un muro intermedio, sólo se puede entrar a uno de ellos, pero es increíble el paraje en el que está, con toda la llanura de Gozo a tus pies, tomároslo con tranquilidad, allí mucha gente se tomó un tentempié, nosotros que no nos habíamos echado comida, nos fuimos a comer a la plaza del pueblo, donde hay tres o cuatro restaurantes a buen precio. Por cierto, mucha gente os dirá que en ese pueblo a parte del templo antes mencionado hay más cosas que ver, que si la iglesia... un molino, el círculo de Xaghra... éste último se anuncia como el hipogeo más famoso de la isla y que rivaliza con el de Hal Saflieni de Malta... sabiendo lo espectacular que es este último fuimos en búsqueda de esa anunciada maravilla (incluso en la publicidad de Gozo está), tras salir del pueblo andando, pocos metros después seguimos un camino y ese camino nos llevó a otro con coches abandonados, piedras que tapaban puertas, una huerta y tras la huerta una valla metálica oxidada con un cartel que anunciaba aquella maravilla "círculo de Xaghra", está abandonado, cerrado y con hierva que llega hasta la rodilla... nos quedamos atónitos y, cabizbajos, regresamos al coche. Lo siguiente fue la iglesia más famosa y grande de la isla, la iglesia de Ta Pinu, está muy bien señalizada, es bastante impresionante y muy bonita, en medio de ningún lado, para mi por dentro es decepcionante, pero en Malta te acostumbras a eso rápido, pues casi todas las iglesias son más bonitas por fuera que por dentro, bastante pobretonas. En este país son muy católicos y no puedes vestir de cualquier forma, sobre todo si eres mujer, si vas muy descocada a la entrada de las iglesias tienen unos cestitos con trapos para que te pongas por encima, ésto sólo lo había visto a las entradas de las mezquitas...
lo que significa que las religiones se unen en los cestitos de trapos (es que no quiero entrar en disquisiciones religiosas). En el norte de la isla hay varias cosas para ver, cerca de lo que se supone la cueva de Calypso tenemos una de las zonas de playeo más típicas, con la única playa de ¿arena? natural de Malta, realmente tiene unas piedras como el puño, pero entre piedra y piedra se distingue la arena de un color albero oscuro, muy bonito. Son unas bonitas vistas y un muy agradable paseo, la bahía se llama Ramla Bay. Cerca de allí, tirando hacia el oeste, hay una zona donde se pueden ver las salinas, una suerte de construcciones cuadradas que sirven para estancar el agua del mar, y cuando esta se evapore recoger la sal, son preciosas y muy fotogénicas. En el oeste de la isla, está lo que es la imagen más típica de Gozo, la Azure Window, una especie de ventana gigante abierta en la roca, como el ojo de una aguja, impresionante, no hay que perdérselo, si queréis evitar los aparcacoches "autorizados", justo 50 metros antes del parking oficial, hay un descampado donde aparcan los malteses. Aunque hay carteles de prohibido subir a la ventana, todo el mundo sube, nosotros también lo hicimos y no hay riesgo ni para un niño. Al lado de esta ventana, a unos 200 metros, está lo que han acordado llamar el Sea inside o Mar adentro, es una laguna de agua de mar que ha servido de fondo para un anuncio de colonia, muy bonita y visitable en barca la abertura por la que entra el agua, lástima que el día que fuimos la mar estaba algo enfadada, y nos escupía olas sin cesar. Aunque vimos alguna cosilla más, esto es lo más digno de mención, también hay acantilados... debéis saber que fuimos a finales de octubre, en verano seguramente las visitas habrían sido más playeras. Por ejemplo, dedicamos muy poco tiempo a ver la bonita bahía de Marsalforn y alrededores, en verano hubiéramos empleado más tiempo allí.

Azure Window


Iglesia de Ta Pinu

Las salinas de Gozo

Templo de Ggantija

Ciudadela de Victoria/Rabat

domingo, 8 de noviembre de 2009

DÍA 1, 2ª PARTE. ESTE DE MALTA



Tras el acontecimiento del coche, nos dirigimos al hotel, en San Julián o como ellos escriben San Gíljan, un hotel sencillo, cerca pero no mucho de Paceville y muy cerca de la supertorre Portomasso, para el que quiera saber qué hotel es, pues aquí tiene el nombre "Hotel Valentina". Decidimos ir al este de Malta, según las guías allí hay poca cosa que ver, un par de pueblos pesqueros típicos y una península con una zona de baño. Vamos por partes. El primer sitio donde aparcamos nuestro Peugeot fue en el pueblo de Marsaxlokk, con una más que impresionante bahía llena de luzzus (barcos pesqueros) y en la que los aficionados a la fotografía alucinarán por el juego del agua con los vivos colores de los barquitos, casi todas las portadas de las guías de Malta tienen una foto de esta bahía. Para mi gusto es la bahía más bonita de Malta, si a eso añadimos una terracita con café expresos a 1 euro o los restaurantes que con sus mesas en el mismo puerto (a un par de metros del mar) ofrecen platos deliciosos a 6 euros, para mi es la mejor opción para una buena cena. Tras la experiencia que la repetiríamos para cenar, nos encaminamos hacia la península de Dellimara, donde está la afamada Saint Peter´s pool, para mi algo decepcionante, no deja de ser un pequeñísimo entrante de mar donde una suerte de piedras planas hacen las veces de playa, pues os recuerdo que Malta no tiene prácticamente ninguna playa de arena. Es bonita, azul, agua limpia... poco más, el que esté acostumbrado a las playas de España le parecerá ridículo que un sitio así venga en las guías. Como curiosidad para esa zona es la preciosa vista del pueblo que hay y la imponente visión de una super factoría eléctrica. Lo siguiente fue ir hasta otro pueblo bastante bonito llamado Marsaskala, es como una copia del anterior pero en una versión algo más "pobre", a destacar la bonita iglesia y el juego que hace al reflejarse en el agua.




Saint Peter´s Pool

Bahía de Marsaxlokk


sábado, 31 de octubre de 2009

GUÍA DE VIAJE A MALTA

¡¡Hemos llegado de nuestro viaje a Malta!!. Tras leer cientos de opiniones y entradas en foros, falsas guías por Internet y extraños sucesos descritos, he llegado a una conclusión, en Internet opinan casi exclusivamente las personas que le han ido mal, mientras que las que se lo han pasado bien no sienten la obligación de advertir a nadie. No hemos tenido ningún problema, hemos volado con Ryanair y hemos alquilado un coche, hemos dado vueltas por las islas maltesas durante 6 días, más de 14 horas al día y NO HA PASADO nada. Por eso, amiguetes lectores, hemos decidido hacer una auténtica guía de nuestro viaje por Malta, basada exclusivamente en nuestra experiencia, lejos de tópicos y memeces. Pero vamos por partes, mejor dicho, por días.

DÍA 1

Al más puro estilo Ryanair salimos a las 7:50 de la mañana desde Madrid, llegamos a eso de las 11:00 al mini aeropuerto de Malta, ubicado en la ciudad de Luqa (a escasos kilómetros de La Valletta). Tras recoger nuestra maleta nos dirigimos a las ventanillas de las compañías de alquiler de vehículos, yo había reservado con AVIS pero un problema con mis tarjetas y las de mi compañera nos hizo desistir (no admiten tarjeta de débito) sin embargo la agencia que estaba en la ventanilla de al lado "Thifty" si que admitían tarjeta de débito siempre y cuando les dejaras cargarte una fianza de 120 euros que nos devolverían 8 días después. Nos dieron un peugeot 107 y un GPS que alquilamos pues en Malta sin GPS es una auténtica idiotez alquilar un coche. La principal dificultad de la conducción maltesa es que van a la inglesa, o sea, por la izquierda con el volante a la derecha, si estás acostumbrado a conducir no tendrás problema sólo que las dimensiones del coche se te hacen extrañas porque está todo al revés (excepto los pedales), cambias de marcha con la izquierda... El límite de velocidad en toda la isla es de 60 km/hora (curiosamente las distancias las miden en km), tienes que ir siempre con cuidado pues te adelantan dentro del mismo carril, ya que no hay arcenes, los carriles son muy anchos. Los conductores malteses sólo respetan los semáforos, esa es la única regla que usan, olvidad las demás reglas pues no las usan, adelantan con línea continua, no existen las preferencias en las glorietas (el que llegue primero, pasa) lo mismo pasa con los stops y los "cedas". Por regla general al peatón si que lo respetan bastante. Entre todo este aparente caos, yo me sentí especialmente agusto, pues nadie te pita, ningún conductor increpa a otro conductor y a pesar de oír frenazos cada 10 segundos nunca vi un accidente, si es cierto que los coches casi todos tienen algún golpecito. El estado de las carreteras es otro cantar, excepto las vías principales (que son como una carretera nacional que no sea autovía, de las que tenemos por Andalucía por ejemplo), las demás son una especie de carreteras a medio asfaltar que en vez de baches tienen simas insondables que tienes que sortear si no quieres dejarte la rueda dentro con la llanta. La prueba es que TODOS los coches en malta tienen las llantas abolladas. ¿Mi experiencia en la conducción? Bastante buena, no tuve problemas, gracias al GPS y a las señales verticales (bastante numerosas) llegamos a todos lados sin incidentes. Incluso montamos el coche en el ferry que va a Gozo para recorrer esa isla con nuestro bólido. En este punto llega el primer desmentido a lo que he leído en otros sitios, es MENTIRA que los autobuses llegan a todos lados, llegan a muchos sitios pero no podrías ver ni la mitad de las cosas si tienes que esperar a unos autobuses impuntuales, bonitos, muy viejos y baratos (0.48 por persona), además hay sitios a los que no van y veías a los incautos andando por las carreteras rojos como tomates buscando alguna ubicación... La otra MENTIRA es que los malteses conducen fatal, no conducen mal, al revés conducen muy bien, yo he visto pueblos españoles que tienen la misma conducción, no son como los árabes conduciendo (he estado en Egipto y eso si que es conducir mal), son más tipo griego o turco. Sólo que no respetan las normas, pero nada más jejeje. Yo os animo a que alquiléis un coche, que además es bastante barato. (140 euros sin el GPS por 6 días). Cerrado el capítulo de la conducción en la próxima entrada os describiré el primer día en el que nos hospedamos en nuestro hotel en St. Julian´s y visitamos el este de la isla, viendo el pueblo pesquero que más me gustó de Malta.

sábado, 19 de septiembre de 2009

VIAJE A MALTA II

Seguimos con los preparativos, aún falta un mes y creo adecuado empezar a ver diferentes destinos dentro del país. Por fin me ha llegado la guía, para no molestarme buscando por toda mi ciudad una guía de Malta, la he pedido a Casa del Libro que por un total de 20 euros me la han mandado a mi casa. La primera sensación que he tenido con la guía es que era pequeña y que no me serviría de mucho... error, tiene mucha información, un par de erratas y un gran fallo. El gran fallo de la guía es que no trae un plano detallado útil, trae algunos generales pero muy malos. La guía es el Top 10 de El País Aguilar. No os bromeo si os digo que para encontrar información fiable de Malta os podéis dar con auténticos muros de desconocimiento y olvidad los blogs de viajeros que han ido allí porque no aportan nada nuevo. Me respondieron de la página web de turismo de Malta, un caballero muy educado que me mandó en inglés un email de 6 hojas con información sobre su país, referencias, páginas web... verdaderamente impresionante, además me dijo que si quería planos o catálogos que me pusiera en contacto con una señora en España para ello, así lo hice hace dos días y aún espero respuesta de esta señora, ya os contaré.
Es importante empezar a ver con un mes de antelación los sitios donde uno quiere ir, un ejemplo lo tenemos con el Hypogeum de Hal Saflieni un enterramiento espectacular bajo tierra con más de 5000 años de antigüedad al que dejan entrar sólo a 80 personas al día, lo que es lo mismo que 10 personas a la hora. Yo ya lo he reservado vía internet desde la web de heritagemalta.com , me llama la atención varias cosas, la primera que vale 20 euros por persona, la segunda que te tienes que imprimir tu el ticket y la tercera es que a pesar de las dos anteriores te cobran 1.26 euros por gastos "de gestión", no tengo ni idea a qué tipo de gestión se refieren. Lo he reservado para el lunes 26 a las 9 de la mañana. Sólo me queda la duda si reservar el coche de alquiler vía web o cuando llegue al aeropuerto... empiezo a inclinarme por lo segundo, tal vez en vivo pueda conseguir mejor precio que vía web. En la próxima entrada os diré el plan de viaje que hemos preparado, tendremos la ocasión más tarde de comprobar si se puede cumplir o no. Que paséis un buen día.

jueves, 17 de septiembre de 2009

VIAJE A MALTA I

EL VUELO

He reservado un vuelo con Ryanair para ir a Malta en octubre. El vuelo ida y vuelta sale por 100 euros aproximadamente, o sea que sería más caro ir en coche (si hubiera una carretera hasta Malta) que ir en avión. Estoy intentando experimentar sobre mis huesos la posibilidad de hacer un viaje lo más barato posible sin renunciar a la comodidad. Os iré contanto aquí los preparativos del viaje y a mi regreso las peripecias del mismo. De momento he reservado el vuelo, como sabéis Ryanair es barata por eso los horarios del vuelo son raros, de Madrid salimos a las 7:50 de la mañana con lo que toca madrugón; llega al aeropuerto de Luqa en Malta tres horas después. El regreso lo tenemos mejor, a las 12:30 horas y llega a la capital española a eso de las 15:30 horas. No he elegido la opción de embarque preferente porque a parte de pagar un poco más es una idiotez, te ves compitiendo con la gente a la carrera puesto que tu "preferencia" solo sirve para entrar en la puerta de embarque y no en el avión que es como debería ser.

LA GUÍA DE VIAJES

Si os soy sincero hay poca información de Malta en la red, ni en inglés ni en español, sólo la web oficial de turismo visitmalta.com tiene buena información aunque, para mi gusto, muy mal organizada. He pedido información extra a la embajada de Malta, pero no creo que tenga suerte con eso. De todas formas me he comprado una guía de Malta en español, (algo que tampoco es muy fácil de encontrar con garantías de que sea una buena guía) de la editorial El Pais Aguilar, una especie de Top 10 de los mejores sitios, rutas... Lonely Planet no tiene guía en español de este país y aunque yo me enorgullezco de tener un buen inglés no quiero ser fantasma y comprarme una guía en inglés, tampoco soy bilingüe ni nadad de eso.

EL HOTEL

Malta es la mitad en extensión que Ibiza, por lo mucho que he leído la oferta hotelera de Malta discurre entre hoteles de lujo y hoteles malos, habiendo pocos intermedios de esos de 3 estrellas con encanto que a mi me gustan por su relación calidad-precio. Me serví de Tripadvisor para ubicarme bién y saber en qué ciudad quería hacer la reserva, al final opté por St. Julian´s porque está cerca de la capital "La Valletta" y porque es una zona muy turísitca con marchilla, si bien me he preocupado de no elegir un hotel en plena zona de juerga porque me gusta dormir y no pelearme con nadie. Al final he reservado en el Hotel Valentina que por 65 euros la noche te dan desayuno y hospedaje, es un tres estrellas con buena pinta. Me he puesto en contacto con ellos y como he reservado 5 noches, me han pedido el primer día de reserva que ya me han quitado de la tarjeta de crédito. He hablado con ellos para preguntarles si tenían parking propio pero el que atiende en recepción me da en la nariz que no es de esos que en un segundo te arreglan el problema (me ha dado referencia de los parknig que tienen los hoteles cercanos como el Hilton... sin comentarios).

En fin, esto por ahora, en cuanto me llegue la guía haré un recorrido "ideal" por las islas de Malta, Comino y Gozo, luego intentaré aplicarlo in situ. Queremos alguilar un coche de esos pequeñitos, hay muchas empresas de alquiler y a bajo precio (los 5 días salen a unos 100 euros), el único problema es que como Malta estuvo bajo yugo inglés pues se les ha quedado la tontería de conducir por el lado que no es... ganas de llamar la atención.

miércoles, 26 de agosto de 2009

MOMONDO, el google de los viajes


Hoy he tenido la ocasión de probar un portal danés de viajes. Este portal no es un portal cualquiera, a través de él puedes de un sólo vistazo encontrar en pocos segundos la mejor oferta en vuelos, coches de alquiler o alojamientos. No es broma, es impresionantemente fiel, lo he comprobado incluso con pruebas difíciles y es una máquina impresionante, me parece mentira no haberla visto antes. Seguramente es porque esta empresa inició su andadura en el 2006, hace sólo 3 años, creada por programadores y especialistas en viajes. Han conseguido crear una web sencilla, efectiva y muy capaz, para mi ha sido una auténtica revolución. Lo bueno que tiene es que tu no contratas nada con ellos, son sólo tus guías que te redireccionan a la web de referencia, que puede ser la de una agencia de viajes on-line, la propia aerolinea o el propio hotel. La mejor noticia es que la web también está en español (castellano para los sensibles), si bien los "post" o artículos están escritos casi en su totalidad en inglés. Antes de reservar un vuelo o un hotel os recomiendo que entréis en este portal y busquéis la mejor opción. Esto no es un anuncio, son opiniones personales, luego cada uno tendrá su impresión. Como decía aquel ejecutivo de detergentes "busque, compare y si encuentra algo mejor, cómprelo". http://es.momondo.com/

domingo, 9 de agosto de 2009

VENEZIA EN DICIEMBRE




Hace poco, un familiar mío me dijo que quería ir en el puente de diciembre a Roma. En total son 3 días con lo que yo lo desanimé "para tres días no vayas a Roma" es como conseguir ligarte a un/una supermodelo para un rollo de media hora. Así, según mi experiencia, les recomendé que fueran a Venezia. ¿Por qué? En primer lugar por la laguna veneciana es más pequeña, más manejable que Roma y es la ciudad más diferente que hay en toda Europa. No hace mucho, un amigo mío de Milán, me dijo que para qué quería ir yo una semana a Venecia. Le recomendé el libro de Thomas Mann "Muerte en Venecia" no sin antes advertirle sobre mis preferencias heterosexuales. En este libro el protagonista está todo un verano en Venecia y no se le antojó largo. El que te diga alguna vez que ha visto una ciudad en un día, es una persona a la que no hay que pedirle consejo alguno sobre ningún viaje. A lo que iba... el viaje a Venezia en diciembre es una buena idea, como allí no es fiesta encontrarás turistas pero no tantos, tendrás la suerte de evitar el mal olor de los canales y tal vez experimentar el "aqua alta" (la inundación de las calles) en tu calzado. Las agencias de viajes, mis eternas amigas, saben que en esa fecha todo el mundo se quiere dar una escapadita y aunque estamos en crisis los viajes largos que costaban 6000 euros han bajado a 5000 pero los que costaban 600 ahora valen 600. El puente de diciembre es el 5,6,7 y 8 (sab., dom, lunes y martes). El aeropuerto de Venezia se llama Marco Polo y está como a media hora en autobús, un autobús que se coge a 10 metros de la salida de la Terminal. Justo frente a las salidas. Con Swissair el vuelo saldría a 323,20 euros la parejita. No está mal. El tema del Hotel es muy importante... casi todo el mundo se hospeda en una parte de la laguna llamada Lido que no es realmente la isla de Venecia, aunque está justo frente a ella y era donde los grandes hoteles hospedaban a los viajeros decimonónicos o de principio de siglo XX (como en el libro que antes mencioné). Aunque en esa parte Venezia no pierde su encanto, es muy recomendable hospedarse en el "cogollo" de la ciudad. Hay muchísimos hoteles de todo tipo, caros, baratos, muy caros y carísimos. La calidad es media y os tengo que resaltar que los Venecianos aunque son italianos no son ni romanos ni napolitanos... ellos son diferentes, independientes de Italia hasta hace relativamente poco, aún guardan esa barrera mental que las rallas pintadas en hojas (fronteras) dan. Algo muy común es que los hoteles de Venecia son pequeñitos, antiguos palacios reconvertidos, por lo que es muy fácil que te encuentres con muchos hoteles llenos ya en esta época para diciembre, pero debido a la altísima oferta aún puedes reservar un hotel de ensueño a un precio razonable. Un ejemplo es el Ca´ dei Dogi, a escasos metros del Palacio Ducal y la Plaza de San Marcos. Una ubicación inmejorable. La habitación algo subida de precio pero enamorarás a tu pareja allí, 390 euros con desayuno. Si sumamos el precio del vuelo son 715 euros en total. El transporte al hotel es facilísimo, una vez cogido el autobus, tendrás que coger un vaporetto que te deja a escasos metros del hotel. Viajar a Venecia 3 noches por 715 euros, es algo que te puedes permitir. Consejos útiles para el viaje:

- Llévate un chubasquero, los paraguas allí valen para poca cosa.
- Visita las otras islas, Murano, Burano y Torcello.
- En Venecia hay pocos supermercados, hay uno bastante bueno y grande cerca del Ghetto.
- La comida típica veneciana no es la pasta o la pizza, no seas cateto, pide pescado.
- Muchos bares o restaurantes venecianos están especializados en vinos y unas tapas que te cobran pero que están riquísimas, son los cichetti. Se puede ir de tapeo en Venecia!
- En Murano no compres cristal de allí hasta que no veas 4 o 5 tiendas, hazlo o comprarás por 40 euros algo que luego encontrarás por 15.
- La Casa Ducal, el Museo Civico y San Marcos, son esenciales no renuncies a ninguno de ellos.
- Venice Card. Es una tarjeta con 3 días de validez, empieza a contar desde el primer día que la piques es un bus o vaporetto. Es cara, creo que eran unos 49 euros, pero te merece la pena si eres de esos que no te gusta viajar en transporte público sin pagar. En esa tarjeta tienes el transporte público, autobús y vaportetto, tb. el Alilaguna que es un barquito más grande que te lleva a las Islas y la entrada a la mayoría de los museos e iglesias.
- Disfruta Venecia andando, piérdete por la ciudad, por las calles principales los turistas corren como el agua por el cauce de un río, lo maravilloso de Venezia es que si te vas a dos calles paralela a la principal estarás solo y encontrarás rincones inolvidables. Es imposible perderse en Venecia, así que con tu plano en el bolsillo anda y observa los palacios góticos... cuando te pierdas mira el plano.
- Venecia puede ser muy caro para comer. Cerca del Puente de Rialto están los típicos restaurantes con terracita (incluso en invierno) dispuesta a lo alrgo del gran canal... ya sabes donde siempre hay una pareja de alemanes poniéndose como el tenazas y aparentemente ignorantes del sablazo que le darán. Cerca de aquel puente hay varios restaurantes de pescado y vino blanco malo (si lo quieres bueno tb lo tienen) en la vertiente oeste del puente, busca los más populosos y compara precios. Por Castello también hay bares para el tapeo, siempre será más barato que comer en un super restaurante de los del sablazo.

Con estos consejos y alguno más que os puedo dar si me preguntáis, creo que el viaje a Venecia por 715 euros en el puente de diciembre, puede ser inolvidable.

Ah!! no os preocupéis por el idioma... el italiano es un idioma muy parecido al nuestro, además al ser una zona turística saben español en la mayoría de los sitios. Una cosa... hay unos spaghettis con sepia en su tinta, totalmente negros que quitan el "sentío". Si, si , ya se que os he dicho que la pasta y la pizza no son los platos típicos de Venecia... esta es la excepción que confirma la regla.

Disfrutad vuestro viaje, si tomáis una góndola, regatead con el Gondeliere, son auténticos profesionales del regateo y pueden ser muy vehementes, que no os preocupe no tienen más malafollá que cualquier granadino. (jejeje)

Ciao!

sábado, 8 de agosto de 2009

EGIPTO, ¿EL VIAJE "LENTEJAS"?

Conocéis la frase, "esto son lentejas, si las quieres las comes y si no las dejas". En lo que respecta a los viajes a Egipto es casi siempre así. Aquí os expondré algunos consejos y pondré de relieve los fraudes que se dan en este viaje.
Egipto es un gran país con un gran pasado y me temo que si sigue así con un pésimo fututo. Ir a Egipto, visitar sus monumentos y museos, encontrarse con sus gentes, su gastronomía... es algo que no se te olvidará jamás y se te instalará para siempre en tu alma, la pena es que la corrupción en ese país nos afecta a todos, esa corrupción lleva al gobierno egipcio a intentar que no se le pase ni un euro del turista, planteando absurdos monopolios, así cualquier agencia de turismo se ve obligada a contratar a un turoperador egipcio en destino para que le haga el viaje allí, teniendo que pagar el impuesto revolucionario egipcio. Queréis comprobar hasta donde llega esta corrupción??? Todos hemos visto viajes de 8 días con crucero a Egipto... por menos de mil euros. Bien, intentad reservar un vuelo con Egipt Air, Iberia... la que queráis en cualquier fecha... para una pareja es casi imposible que baje de los 750 euros. SOLO EL VUELO!!!! Esto por qué?? Por qué no puedo viajar a El Cairo en un vuelo que no sea caro, reservar en un hotel de 3 estrellas allí y patearme yo la zona??? Si que puedes, pero es el vuelo lo que te sale caro. Allí un hotel de 3 estrellas muy muy decente, vale con desayuno unos 35-45 euros al día. Pero para volar allí tienes que pasar por pagar unos precios abusivos. Como es difícil realizar un viaje a tu aire sin pagar una cantidad que supere los 1500 euros por cabeza, tenemos que ir a un paquete vacacional de esos que ofrecen las grandes empresas de nuestro país. Yo he tenido la alegría de viajar con una de estas empresas y no están mal... por eso quiero dar unos consejos para que cuando estéis allí no os atraquen:

- Si vas a Egipto no hagas un viaje de 8 días que empiece en El Cairo. Perderás 2 días, con lo que pagarás 8 días y estarás 6. Por que?? Pues porque desde El Cairo te trasladan a Aswan para embarcarte y tras un viaje de 4 o 5 días regresar a El Cairo. Así has perdido el primer día y el del viaje a El Cairo. Si empiezas en Aswuan te ahorrarás ese primer día perdido.
- No contrates 8 días, contrata 11. La diferencia de precio no es mucha y merece la pena, poder ver alguna cosa.
- TODOS, TODOS los guías te reúnen el primer día, están acostumbrados a hacerlo desde hace más de 200 años con lo que no creas que los vas a engañar. Allí te dirán que tienes que pagarle a él una cantidad para propinas, esta cantidad tendrás que pagarla porque viene en el programa como obligatoria, luego te piden cantidades diferentes por las excursiones, te dirá que necesita saberlo el primer día para organizarlo... MENTIRA, lo que quiere es que pagues el primer día una cantidad que el 7º no pagarías porque ya sabrás de qué va Egipto y sus precios. No bromeo si te digo que te piden como un 1000 % más de lo que te costaría si fueras egipcio y un 500% más si lo haces tu por libre. Esto es interesante porque tb te meterán miedo para que no hagas nada por libre... ah ah!! otra cosa!! fijaos los primeros días... el guía lucirá unas bonitas joyas que luego os querrá vender, con vuestro nombre en jeroglífico... es impresionante porque los últimos días cuando ya se los ha vendido a todos, el guía ya no viste con esas joyas... para ellos es una catetada... y la verdad es que lo es (yo piqué la primera vez).
- ¿Se puede viajar de otra forma?. Pues claro, es más hacedlo. Olvidaos de Viajes Iberia, El Corte Inglés... aquí os pongo unos buenos profesionales que os harán un viaje inolvidable:

www.tuaregviatges.es/
www.clubmarcopolo.es/
www.aluz.com

Cualquiera de estas empresas os harán viajes a buen precio y con un altísimo grado de profesionalidad. Además hay un foro que os puede guiar por este mundillo del viaje a Egipto, allí podréis leer todos los fraudes que en estos viajes se da y todo lo bueno que no se os puede pasar:

www.egipto.com
www.losviajeros.com

Os serán esenciales para vuestro viaje.

Mi útlimo consejo es que antes de ir, sepáis a donde vais, porque si no allí os dirán cosas que tendréis que tragar, planead los momentos libres en las ciudades para visitar algo extra "a tu aire" no se lo hagáis saber al guía, os quitará la gana para luego daros un precio propio para el viaje. Egipto es un país muy seguro.

Ojo con la cámara de video, llevaos la factura y que os apunten el número de serie al llegar en el pasaporte así no tendréis problemas a la vuelta.

Disfrutad!!!

jueves, 6 de agosto de 2009

TIENES QUE IR A ÚBEDA Y BAEZA

Son tiempos de crisis, a ti que siempre te ha gustado viajar fuera y sorprenderte con nuevos monumentos, nuevos paisajes... ahora no quieres gastar un dinero que prefieres ahorrar o emplear en otras cosas. Hay una frase muy manida que os habrán dicho alguna vez, "yo primero conozco España y ya viajaré fuera cuando la conozca", quien dice esta frase es aquel que no viajará nunca al extranjero y que si lo hace lo hará como quien va a Isla Mágica. Esto no es óbice para que sea cierto que en España hay rincones que uno no debería perderse, por su singularidad y ahora más que nunca por su precio. No es justo sorprendernos en pueblecitos de la Toscana italiana o del Rosellón francés y dejar de lado a Úbeda y Baeza. No es ninguna broma, estas dos ciudades hermanas y que hasta hace poco habían vivido a espaldas una de la otra ( hay 5 minutos de viaje entre ambas) decidieron inteligentemente tramitar juntas su inclusión en el registro de la UNESCO como Patrimonio de la Humanidad. Y así constan ambas desde el año 2003, aún les falta mucho por recorrer en cuanto a turismo se refiere y esa es la oportunidad que hay que aprovechar. ¿Cuanto tiempo debe estar uno en una visita para ambas ciudades?. Hay respuestas para todo, hay quien te dirá que con 1 día tienes de sobra para las dos ciudades y hay quien te dirá que necesitas una semana mínimo. Mi opinión para un viajero que se "deje" caer desde Madrid, Sevilla o Valencia, por poner ejemplos de grandes capitales que están más o menos cerca, es que necesitaría un fin de semana largo o un puentecito de los buenos. En qué ciudad hospedarse no es importante, habrá que prefiera Baeza, mucha más pequeña que Úbeda que es la capital de la comarca. La oferta hotelera es muy buena y diferenciada, podéis hospedaros en el parador de Úbeda y vivir a todo lujo en una zona que verdaderamente no pareceAndalucía o podéis hospedaros en un convento rehabilitado en Baeza por 50 euros.
¿Por qué ir a ÚBEDA y BAEZA? Porque son el mayor ejemplo de ciudades renacentistas de España, sólo Úbeda cuanta con más de 48 monumentos notables a los que habría que sumar otros 100 edificios dignos de una foto, Baeza por otro lado no sólo cuenta con la primera catedral consagrada en toda Andalucía sino que los amantes de la poesía y A. Machado pueden recorrer las mismas calles que el poeta o ver el aula donde impartía clases de francés... es auténticamente evocador. No se puede poner precio a la cultura, pero si lo tuviera hay capitales del mundo que languidecerían ante el imponente patrimonio de estas dos villas andaluzas. No esperéis de estas dos ciudades que sean un pueblecito blanco al borde de una montaña, NO, son ciudades creadas con piedras, con grandes sillares, con blasones de la nobleza de antaño y con un espíritu renacentista sólo visible en algunos pueblos de Italia (y no muchos).
¿Algo más?. Ni que decir sobre la gastronomía de ambas ciudades, espectacular en calidad y precio, parece un anuncio pagado por los ayuntamientos, pero es cierto. ¿Hacemos cuentas?
Salimos de Madrid, por ejemplo: son unos 330 kilómetros, o lo que es lo mismo que tres horas de viaje... una minucia, al igual que el dinero que nos gastamos en el transporte ida y vuelta: unos 50 euros. El hospedaje: en Úbeda el Hotel El Postigo tiene una relación calidad precio muy buena, con una media de unos 100 euros por noche (los hay mucho más baratos). Dos noches: 200 euros. También os podríais hospedar en el convento rehabilitado de Baeza, con un precio medio de unos 66 euros por noche. El precio de los museos es irrelevante, pues o son gratis o son cantidades simbólicas. Puedes ver un dedo incorrupto de Santa Teresa o seguir los pasos de Fray Luis de León, haz lo que quieras pero tienes que ir a Úbeda y Baeza.
Total de transporte y hospedaje para 3 días: 250 euros (alojamiento más desayuno) la pareja. Es realmente imposible más por menos. Recordaos que en la provincia de Jaén existe ese fenómeno extraño del tapeo gratis, es decir que junto a tu bebida te sirven una tapa gratis, imaginad por cuanto os puede salir el almuerzo... jejeje.

sábado, 1 de agosto de 2009

CONSEJOS PARA VIAJAR

Llega el momento. Quieres hacerte un viajecito corto y no sabes a dónde o aún peor, no sabes cómo reservarlo. Deberías tener en cuenta varias cosillas para que tu viaje sea placentero y tengas algo que contar y no algo que olvidar a tu regreso.

1.- Destino.

Esto es lo primero, saber uno a dónde quiere ir. No vayas a los sitios por ir, te desencantarán, analiza tus gustos (playa, monumentos, historia, gastronomía...). Si todo el mundo va a Roma o a París, tal vez tu quieras ir a Edimburgo o a Berlin. Hazme caso, saber qué es lo que quieres hacer o ver es muy importante antes de viajar o decidir un destino. A priori no te preocupes por el precio, selecciona destino y empecemos a configurar un viaje con ese destino.

2- Presupuesto.

Muy importante. Saber cuanto tienes o cuanto te quieres gastar es lo segundo más importante, esto hará que el tipo de alojamiento, de vuelo e incluso la fecha varíe. No es lo mismo viajar en agosto a un hotel de 5 estrellas, que viajar en mayo a uno de 3; la diferencia puede ser abismal.

3.- Valorar tus posibilidades.

Es fin, antes de empezar a ver hospedajes o paquetes vacacionales, piensa qué es lo que vas a hacer allí, hay gente que elige hoteles impresionantes a alto precio que luego sólo pisan para ir a dormir. Otras familias con hijos ahorran en el hotel y sufren las consecuencias de un mal servicio. Es importantísimo que lo que contrates vaya con tu estilo y tu forma de vivir, si eres pijo no vayas a un albergue a compartir habitación con 4 mochileros, salvo que sea eso lo que quieres hacer.

4.- Consejos para ahorrar en el viaje.

Son varios, este es un cajón desastre en el que te diré pequeños trucos que he ido aprendiendo en mis vicisitudes viajeras.

a) Vuelos.

Si vas a elegir un vuelo, nunca lo hagas para partir un lunes, siempre son más caros, mucho más caros que si sales el domingo, haz la prueba.

Ojo con los horarios de los vuelos, tras ofertas de vuelos baratos hay pesadillas con 2 escalas en las que sales de Madrid para ir a El Cairo a las 6 de la mañana y llegas a las 5 de la tarde tras haber parado en Barcelona y Frankfurt con cambio de avión y todo.

b) Hoteles.

En los paquetes de Avión + Hotel + Recogida, normalmente las compañías te roban directamente. Tienes que ver varias cosas. El vuelo casi siempre es bueno, lo pagas eso sí, por lo que exige el horario a tu agente de viajes, pueden hacerlo, yo lo hice en el pasado así. El Hotel es importantísimo, tanto en paquetes como en el "conoce tal ciudad". Mira en tripadvisor el hotel que te han dado o en Venere.com , observa las críticas y hazte una idea, ve a la web del hotel y consulta si tienen recogida gratis al aeropuerto, normalmente un hotel medio si vas a dormir más de 3 noches allí te recoge gratis. Imagina que tontería pagarle al turoperador 100 euros para que te recojan, cuando al hotel al que vas lo hace gratis. Que no te meta nadie miedo, si viajas en Europa, en España tenemos de las ciudades más peligrosas y no pasamos miedo. Elige el hotel donde mejor te parezca y lo más céntrico posible. Mi recomendación del régimen suele ir siempre para el Alojamiento y Desayuno, la media pensión es una opción si se tienen hijos de edades tontas "2-12 años" siempre que la media pensión sea desayuno y cena, claro. Nunca elijas pensión completa, te atará a comer en el hotel siempre y nunca probarás la comida real del sitio al que vayas. En los paquetes vacacionales es diferente, pero mi opinión es que la Pensión Completa es un engaño (salvo en los hoteles de pulserita donde nunca sales de allí para nada).

c) Excursiones.

Me da hasta risa. Si hay algo donde las compañías engañen de forma descarada es en las excursiones. No sólo son terroristas porque te meten miedo/terror cuando estás en el sitio de origen para que no vayas solo ni a mear, sino que además cuando ya estás cagadito de miedo te piden una pasta bestial para ir a ver algo que verías por una décima parte del dinero que das. Cuanto más lejano sea el país, mayor será el engaño. Si es China, Vietnam, Egipto... el guía te hará ver que esos países son como nidos de asesinos y ladrones. No hagas caso, ve tomando confianza con la gente del lugar y haz una prueba corta. Por ejemplo, si estás en Aswan que un taxista te lleve a ver el Obelisco inacabado, una rutita de 3 minutos y probarás la experiencia. En serio, perded el terror que no el cuidado. Otra opción es contratar en el lugar de destino las excursiones con alguna empresa que previamente sepáis que es seria, pero local, así ayudaréis a la economía del país y a la vuestra propia. En viajes a Europa no os digo nada, como vayáis a Versalles en una excursión a parte es para mataros directamente, no sólo no veréis los jardines sino que además veréis el Palacio corriendo (como en el anuncio). Otra cosilla, yo personalmente odio los autobuses panorámicos que te suelen incluir, ni que me lo regalen, es una jaula de grillos en la que te intentan vender de todo y estás desesperado por bajarte del autobús para "tocar" lo que ves desde la pecera... es odioso.

d) Comer fuera.

No tendría ni que decirlo pero estoy harto de ver en mis viajes cómo las hordas de turistas se agolpan en esos “restaurantes” creados para ellos donde la calidad es baja y el precio alto. Es un mal de todos los países, lo que llamamos una estafa para el guiri en España, fuera, donde los guiris somos nosotros también hay engaños. Incluso cuando un andaluz va a Galicia o un gallego a Andalucía, esos establecimientos “típicos” están rodeados de peligros. Ante todo dejad la vergüenza en vuestras casas, preguntad bien los precios y sobre todo el recargo por servicio o por cubierto, el tema de la propina en la mayoría de los países está incluida en el precio final, si no es así podéis dejar por cortesía una pequeña cantidad pero os recuerdo que no estáis obligados. Es fácil preguntar a un transeúnte o en el hospedaje una buena recomendación, preguntadle a qué sitios van ellos y no donde deberías ir tu. El ahorro puede ser del 50% y además probaréis buena comida.

En definitiva, actuad con sentido común y podréis volver a casa con dinero en el bolsillo. Abrid vuestras mentes, mostraos respetuosos con las diferencias pero inflexibles si pensáis que os están maltratando. Disfrutad de las diferencias culturales y de cómo otras gentes solucionan de forma diferente los problemas diarios que todos tenemos. Viajar es vivir.

martes, 28 de julio de 2009

¿VOLAR A MILÁN POR 1 EURO?

Esta es la pregunta que a uno le asalta cuando ve la información en la web de Ryanair. Con esto como base decidí configurar un pequeño viaje a Milán para una pareja de enamorados... Estas son las cuentas:

- Vuelo Madrid-Milán (Bergamo) : 80 euros la pareja. Salida de Madrid el 1 de sept. regreso el 5 de sept.

- Traslados desde el aeropuerto a el hotel: aquí está la gracia, es que Bergamo es una ciudad a 1 hora de viaje de Milán. Yo he viajado con Ryanair y casi siempre es así, aterrizan en aeropuertos subvencionados por los diferentes países, por eso tienen vuelos baratos. En fin, el traslado dura 1 hora en autobús y te deja en la estación central de Milán. Coste por persona ida y vuelta: 16.50 . Empresa que opera Autostradale (ver web autostradale.com)

- Hotel en Milán: como en toda Italia y casi toda Europa menos España, los hoteles son caros y malos, no es amor por mi país, es que por algo somos la 2ª potencia mundial en turismo, despues de Francia y creo que algún año le hemos ganado. Ayudándome de Tripadvisor he seleccionado un hotel bastante bueno y considerado por esta web como la mejor relación calidad-precio. Es el hotel Nuovo Marghera y el precio de la estancia para la parejita con desayuno incluido es de: 310 euros. Se puede elegir otro hotel más barato, pero creo que desmerecería la visita.

En fin, PRECIO TOTAL VIAJE A MILÁN EN SEPTIEMBRE: 423 euros LA PAREJA!!! en Hotel de 3* muy bueno y muy bien ubicado. Podés ver las críticas en español en www.tripadvisor.com

Animaos!!! ahorrad esas extraordinarias que os han dado en julio e id a Milán por 423 euros con vuestra pareja. Obviamente no se puede volar a Milán por 1 euro, pero si se puede ir a esta bonita ciudad sin gastar mucho. ¿Hacemos un comparativo?

Viajes Marsans: he metido los datos... entrada y salida, Milán... la opción más barata sale por 427.48 euros. La ventaja es que llegas al aeropuerto de Milan Malpensa directamente con Lufthansa. El hotel escogido para la opción más barata es un 3* con alojamiento y desayuno. Hasta aquí pintaba muy bién y realmente me asusté porque pensé que en Marsans se habían vuelto locos. Hasta que consulté qué tipo de hotel era ese. Es una especie de albergue que está en un suburbio de Milán a varios kilómetros del centro. Ahhhh, así si. Ya me parecía a mi sospechosamente barato. Comprobadlo es el Hotel Ornato.

Alcón Viajes: esta empresa con la que nunca he contratado por diferentes motivos (con Marsans si), tiene una web bastante buena. Con los mismos datos esta empresa te lleva por 470.84 euros. Es el mismo vuelo y el mismo hotel que en Marsans (ahora ya sabéis una de las causas por las que no contrato con esta compañía, te cobran más por lo mismo).

Para que fuera parecido deberíamos escoger una opción más cara, los más baratos en estas compañías o son malos y no céntricos, o simplemente malos. Con la opción que yo os presento os ahorráis más del 25%, pero mucho más.

Si tenéis alguna pregunta: oralaz@terra.es

miércoles, 22 de julio de 2009

PAISES BAJOS 1. BRUSELAS

He tenido la gracia de ir a Bruselas unos cuantos días. Me hospedé en un barrio llamado Merolles, populoso, cerca de la Estación de trenes Midi. En aquel barrio se nos presentan varias curiosidades; la primera es que es un barrio de inmigración, se da el contraste de ver decenas de teterías árabes o unas cuantas tiendas musulmanas y justo al lado un nutrido grupo de antiguos emigrantes españoles que mantienen su "esencia" a través de bares e incluso supermercados. Y es que aunque parezca increible, en Bruselas hay un gran número de españoles. En este barrio, en la Avenida de Stalingrado, tenemos la segunda curiosidad, una suerte de megáfono gigante con unas escaleras para acceder a él, monumento dedicado a La Pasionaria. Los Merolles no es un barrio normal, cuenta con su propio idioma a parte del francés o neerlandés, el Merollien, además tiene entre sus calles un auténtico lujo en tiendas de anticuario y comida barata. Dicho esto, paso a relataros qué es lo más curioso que se puede ver en Bruselas:

- No hay que perderse la Grand Place, que es absolutamente impresionante como ninguna otra en los Paises Bajos (pobre y decepcionante la plaza Dam de Amsterdam). Debéis llevar una guía de esa plaza para saber (jugando) a qué gremio corresponde cada edificación. Por cierto! Entrad en el museo de la ciudad de Bruselas, en sus vidrieras tendréis el orgullo patrio de contemplar los escudos de nuestros reynos españoles.
- La Catedral de Bruselas. st Michel y Sta. Gudula. Sin comentarios para una catedral gótica preciosa.
- El atomium, es tan grande que da miedo, por dentro puedes viajar de bola en bola por escaleras mecánicas, parecerás el protagonista de una película de ciencia ficción de los años 60.
- El Parlamento Europeo. Con visitas guiadas (audioguía gratis) está en todos los idiomas menos el maltés. No se yo qué habrán hecho los pobres malteses para no tener su idioma en el Parlamento Europeo.
- Los muñequitos meones. Hay tres, un niño (el más famoso) ManenkenPis; una niña y un perro. Sinceramente el que más me gusta es el del perro, el de la niña me resulta de mal gusto.
- Museos, Bruselas es la ciudad de los museos belgas, hay muchos y tendrás que elegir, mis recomendaciones:
. Museo Magritte: Junto al de Bellas Artes, es un museo dedicado a la obra del genial artista belga, de corte surrealista. Como es típico en bélgica, la simpatía de sus trabajadores no es siempre la mejor, ojo con hacer fotos o grabar videos. El museo de Bellas Artes es contiguo y tiene grandes obras de flamencos e italianos. Lo que pasa es que el que esté acostumbrado al Prado pues éste le parecerá de broma.
. Museo de los Instrumentos Musicales. Si tienes tiempo te lo recomiendo. Cientos de instrumentos de música que podrás oir con unos cascos. El edificio es precioso, modernista, diseñado por Victor Horta.
. El museo del comic. Para los amantes de este arte. Si no lo eres no vayas, te resultará aburrido.
. Las Galerías del Rey y de la Reina. Un par de pasajes comerciales, muy bonitos, profusamente decorados con tiendas muy caras donde no comprarás nada pero mirarás los escaparates que son muy bonitos. Lo mejor es que a la salida de los dos pasajes, encontrarás una cervecería llamada Le Mort Subite, con una gran variedad de cervezas en un "marco incomparable".
. El palacio de Justicia y el ascensor. Suena a película de cine negro, pero es que están al lado el uno del otro. El Palacio de Justicia es digno de ver por su monumentalidad y las vistas de Bruselas que se puede contemplar (se ve el Atomium a lo lejos). Justo a la diestra si miras de frente el Palacio de Justicia, tienes un ascensor gratuito que te "baja" casi hasta los Merolles. Es importante que bajes pues tras unos cuantos cientos de metros podrás ver la Porte de Hall, la única puerta del antiguo recinto amurallado de Bruselas, que ha tenido tantas reconversiones que sería absurdo decirlo aquí. Pero la recomiendo, además tenéis una parada de metro justo en la puerta, para regresar a donde os interese.
. El Parque del Cincuentenario. Es un bonito parque, grandioso, con tres museos. Uno de automóviles (el autoworld) que sólo os recomiendo si sois amantes de los vehículos. Otro de la guerra o de las fuerzas armadas (...) y el más extraño museo de Bruselas, el museo del Cincuentenario, con una amalgama cultural con ánimo mundial, en el que intenta dar una visión general de todas las culturas del Planeta, como es lógico no lo consigue pero casi.

- Me faltan cosillas como el Palacio Real, algún que otro museo... pero quiero que veáis cosas que no podríamos ver en nuestro país o que sean especialmente significantes para la Historia General. Si recuerdo algo más lo pondré en comentarios.

. Cosas para no ver: No veas la basílica del Sacre Coeur de Bruselas. Un edificio monstruoso que se ve desde todos lados, cuyo interior es tan decepcionante como lejos del centro está. En el barrio de Sainte Catherine hay una iglesia barroca (la única de todo el barrio) que podría ser bonita pero que no es recomendable, está ocupada por extranjeros sin papeles que reclaman sus derechos con los cuales me solidarizo pero como viven en la iglesia,... pues ya sabes cuando juntas a mucha gente lo que pasa con la salubridad. Son realmente simpáticos y amables, podéis entrar sin problemas, pero no os lo recomiendo.

Atención especial merece el asunto de los mejillones y las patatas fritas en esta ciudad. Los mejillones auténticos del país sólo se pueden comer en los meses de verano (julio-sept) y no en todos sitios. Si queréis mi opinión, en Galicia o incluso en Cádiz he probado mejillones cien veces mejores que aquellos, pero no le quitemos las ilusiones a los belgas que culinariamente no están muy duchos. A medio camino entre franceses y Holandeses, han perdido la variedad de aquellos, para echarse en brazos de la mantequilla de los otros. Aún así, en el barrio de Sainte Catherine hay varios restaurantes de pescado y marisco, muy muy buenos que le dan cien vueltas a cualquiera de los que rodea la Grand Place, claro tb. en precio. Merece la pena comer o cenar un día allí. Respecto a las omnipresentes patatas fritas... hay varios puestos callejeros que las venden, he probado en varias, están bien, aunque como diría un amigo mío "en mejores plazas he toreado", sin herir sensibilidades, no se puede hacer de unas patatas fritas con o sin salsa, un plato nacional. Mención especial el pescado del Mar del Norte, muy fresco y buenísimo.